Mengenal Elang Botak, Burung Paling Gagah di Angkasa

Sebagai burung nasional Amerika Serikat, kebanyakan orang menyadari hal ini tetapi… elang botak sama sekali tidak botak! Burung berkepala putih ini adalah predator agung yang ditemukan di seluruh Amerika Serikat dan sebagian besar Amerika Utara.

Gambar elang botak

Ingin tahu lebih jauh? Baca yuk artikel ini untuk mengetahui tentang elang botak.

Deskripsi Elang Botak

Elang botak memiliki bulu coklat gelap di tubuh dan sayapnya dan bulu putih di kepala dan ekornya. Elang botak betina sedikit lebih besar dari jantan, tetapi keduanya memiliki warna yang sama. Elang botak juga memiliki daging kuning yang melingkari mata mereka, dan paruh bengkok berwarna kuning cerah yang digunakan untuk merobek mangsanya.

Fakta Menarik Tentang Elang Botak

Untuk burung yang terkenal seperti itu, sebagian besar orang hanya tahu sedikit tentang elang botak. Meskipun sebagian besar orang dapat mengenalinya, tidak banyak yang tahu lebih banyak seperti apa burung ini sebenarnya.

Membotak Seiring Usia – Elang botak menjadi “botak” atau memutih bulunya ketika mereka mencapai kematangan seksual. Ini berarti elang botak muda tidak memiliki kepala “botak.” Bulu-bulu putih di kepala berubah warna antara usia empat sampai lima tahun.

Seruan Elang – Dalam film dan televisi, elang ini sering digambarkan membuat seruan “elang” yang melengking. Jeritan keras ini sebenarnya bukanlah suara panggilan elang sama sekali! Kebanyakan suara elang botak di film dan televisi sebenarnya adalah panggilan elang ekor merah. Elang botak membuat panggilan lebih pendek dan jauh lebih melengking.

Pembully Hebat – Elang botak adalah predator yang sangat hebat, tetapi mereka juga burung yang sangat besar dan kuat. Ketika seekor elang botak melihat burung pemangsa lain – seperti burung osprey – membawa hewan mangsa, elang ini biasanya akan mengejarnya dan mencuri hasil tangkapannya. Elang botak juga akan memakan bangkai (binatang mati) serta sampah jika ada kesempatan.

Sarang Mewah – Elang botak membangun struktur bersarang yang sangat besar. Mereka akan terus menggunakan sarang yang sama tahun demi tahun dan setiap tahun mereka akan menambahkannya. Rata-rata, sarang elang botak selebar 1,2-1,5 meter. Satu sarang yang memegang rekor dunia lebarnya 2,8 meter dengan kedalaman 6 meter!

Habitat Elang Botak

Elang botak lebih suka tinggal di daerah yang dekat dengan perairan karena mangsa favorit mereka adalah ikan. Mereka dapat ditemukan di lahan basah, di pantai, dekat danau atau sungai, dan di rawa-rawa. Saat hinggap, bertengger, dan bersarang, elang botak lebih suka kayu keras, seperti pohon oak, atau jenis pohon jarum, seperti pohon pinus. Mereka tampaknya memilih pohon berdasarkan ketinggian dan kekokohan.

Persebaran Elang Botak

Elang botak dapat ditemukan di seluruh Amerika Serikat. Elang-elang ini juga akan menyebar ke Meksiko utara, melalui sebagian besar Kanada, dan juga ke Alaska. Frekuensi penampakan dapat bervariasi berdasarkan waktu dalam setahun. Di beberapa lokasi, elang botak hanya dapat terlihat saat bermigrasi, di tempat lain mereka dapat terlihat sepanjang tahun.

Makanan Elang Botak

Sebagian besar makanan elang botak terdiri atas ikan. Mereka lebih suka habitat di dekat air untuk mencari ikan dengan mudah. Banyak populasi akan sangat bergantung pada perilaku pemijahan ikan, seperti salmon dan trout untuk makanan mereka.

Burung-burung lain menyusun porsi terbesar berikutnya dari makanan elang botak. Mereka akan memakan burung camar, bangau, bebek, angsa, burung bangau, bangau pasir, dan burung pelikan. Lebih jarang, elang botak akan memangsa mamalia. Beberapa spesies mamalia yang dikenal menjadi mangsa elang botak meliputi rakun, kelinci, muskrat, berang-berang, anak rusa, dan anakan anjing laut.

Interaksi Elang Botak dan Manusia

Ketika pemukim Eropa mulai menjajah Amerika Utara, populasi elang botak mulai menurun. Selain perusakan habitat untuk membangun peradaban, pemukim mempertimbangkan pesaing elang besar ini untuk mangsa dan membunuh mereka. Para pemukim juga percaya bahwa elang akan membunuh ternak mereka. Kita tahu sekarang bahwa elang botak jarang memangsa ternak muda atau lemah.

Populasi elang botak, yang sudah dilemahkan oleh pandangan miring selama bertahun-tahun semakin menderita dengan diperkenalkannya insektisida DDT. Insektisida ini menyebabkan elang botak dan banyak burung pemangsa lainnya berkurang jumlahnya. Bahan kimia itu, ketika dikonsumsi, akan menyebabkan kulit telur burung menjadi tipis dan mudah pecah, itu juga akan membuat burung menjadi steril. Pada tahun 1963 hanya ada 471 pasang elang botak di Amerika Serikat yang berdekatan.

Berkat upaya konservasi dan program pemuliaan di kebun binatang, elang botak bangkit kembali dari jurang kepunahan. Elang ini dibiakkan dan diperkenalkan kembali ke alam liar, dan sekarang ada lebih dari 9.700 pasang elang botak di Amerika Serikat.

Elang botak belum dijinakkan. Semua program pengembangbiakan dilembagakan dengan tujuan menjaga burung-burung tetap seliar mungkin untuk dilepasliarkan ke alam liar. Migratory Bird Act melindungi elang botak dan banyak burung A.S. lainnya dari pelecehan atau perusakan. UU ini melarang orang memelihara elang botak.

Perawatan Elang Botak

Elang botak harus diberi kandang dan ruang yang memadai. Di Amerika Serikat, sebagian besar burung yang dipelihara di kebun binatang adalah hewan yang tidak dapat dilepasliarkan dan terluka di alam liar. Mereka diberikan makanan yang bervariasi, yang sedekat mungkin dengan kisaran mangsa alami mereka.

Perilaku Elang Botak

Elang botak menggunakan arus konveksi termal untuk dengan mudah terbang tinggi ke udara. Arus termal adalah kolom udara yang naik yang disebabkan oleh pemanasan yang tidak merata di permukaan bumi.

Elang mengendarai udara yang naik ini untuk menghemat energi dan kemudian meluncur mencari makanan. Penglihatan mereka yang luar biasa memungkinkan mereka menemukan mangsa dari jarak jauh. Misalnya, elang botak dapat berburu ikan dari beberapa ratus kaki di atas sambil melonjak pada arus termal.

Reproduksi Elang Botak

Elang botak kawin seumur hidup, tetapi akan mencari pasangan lain jika pasangannya mati. Saat pendekatan, elang botak akan menampilkan gerakan akrobatik yang intens di langit. Selama proses kawin yang sebenarnya, elang terbang ke langit, mengunci cakar, dan jatuh bebas.

Setelah kawin, betina akan bertelur antara 1 dan 3 telur, dan jantan dan betina akan bergantian menginkubasi mereka. Anak-anak elang dapat terbang pada usia antara 8 dan 14 minggu, tetapi orang tua akan terus memberi makan mereka selama 6 minggu atau lebih.

Kebudayaan Asli Amerika dan Elang Botak

Penduduk asli Amerika di seluruh Amerika Utara menganggap elang botak sebagai burung suci. Beberapa budaya bahkan menganggap elang ini sebagai pembawa pesan antara manusia dan para dewa. Banyak budaya yang berbeda menggunakan bulu elang botak untuk berbagai upacara keagamaan dan di zaman modern ini mereka dipakai untuk menghormati peristiwa penting.

Komentar

Okdogi.com Situs Kucing , Anjing , Ikan , Burung , Kelinci , Hamster dan Hewan Liar Terpopuler