Mempelajari Seluk Beluk Dunia Lebah yang Menarik

Ada lebih dari 20.000 spesies lebah di dunia yang terbagi dalam sembilan famili yang diakui. Masih ada banyak spesies yang tidak diklasifikasikan sehingga total populasi bahkan bisa lebih banyak lagi. Lebah dapat ditemukan di setiap habitat di planet ini yang mengandung dicotyledon berbunga – nama untuk sekelompok tanaman berbunga yang benihnya biasanya berisi dua daun embrionik atau kotiledon (bagian dari embrio di dalam benih tanaman).

Lebah

Lebah termasuk dalam ordo serangga terbesar yang juga mencakup tawon dan semut. Mereka dapat bertahan hidup hampir di mana saja, kecuali di daerah kutub (Kutub Utara dan Antartika) atau di ketinggian. Berdasarkan perilaku mereka, lebah dapat secara kasar dibagi menjadi tiga kelompok: Soliter, Sosial dan Parasit. Ada sekitar 400 spesies Lebah Sosial dan ini dikelompokkan sebagai lebah bumblebee dan honeybee (lebah madu).

Lebah bekerja sangat keras dan sepertinya selalu memiliki energi tanpa akhir. Lebah berdengung ketika mengunjungi bunga demi bunga untuk mengumpulkan serbuk sari dan nektar. Lebah beradaptasi untuk makan nektar dan serbuk sari, nektar digunakan sebagai sumber energi dan serbuk sari digunakan terutama untuk protein dan nutrisi lainnya. Sebagian besar serbuk sari digunakan sebagai makanan bagi larva.

Karakteristik lebah

Lebah memiliki belalai atau probosis panjang (tabung memanjang dari kepala serangga) yang memungkinkan mereka mendapatkan nektar dari bunga. Lebah memiliki antena hampir secara universal yang terdiri atas tiga belas segmen pada pejantan dan dua belas pada betina. Mereka semua memiliki dua pasang sayap, pasangan belakang lebih kecil dari keduanya. Dalam spesies yang sangat sedikit, satu jenis kelamin atau kasta memiliki sayap yang relatif pendek yang membuatnya sulit atau tidak mungkin untuk terbang.

Banyak spesies lebah yang kurang dikenal. Lebah terkecil adalah lebah kerdil (Trigona minima) dan panjangnya sekitar 2,1 milimeter. Lebah terbesar di dunia adalah Megachile pluto (lebah pemotong daun Indonesia yang menggunakan resin untuk membuat kompartemen di sarangnya), yang dapat tumbuh hingga sebesar 39 milimeter. Jenis lebah yang paling umum di Amerika Utara adalah Halictidae atau lebah keringat, meskipun ini mungkin mengejutkan bagi penduduk asli karena mereka sangat kecil dan sering keliru dianggap tawon.

Spesies lebah yang paling umum adalah lebah madu Barat yang menghasilkan madu, seperti halnya beberapa jenis lebah lainnya. Pengelolaan manusia atas spesies ini dikenal sebagai beekeeping atau apiculture (praktik pemeliharaan koloni lebah madu yang disengaja, biasanya dalam sarang).

Penyerbukan lebah

Lebah memainkan peran penting dalam penyerbukan tanaman berbunga, mereka dapat fokus mengumpulkan nektar atau mengumpulkan serbuk sari, tergantung pada kebutuhan mereka yang lebih besar pada saat itu. Lebah yang mengumpulkan nektar dapat melakukan penyerbukan, tetapi lebah yang dengan sengaja mengumpulkan serbuk sari adalah penyerbuk yang lebih efisien.

Lebah secara berkala berhenti mencari makan dan mempersiapkan diri untuk mengemas serbuk sari ke dalam scopa (alat pembawa serbuk sari), yang terletak di kaki sebagian besar lebah dan di perut pada lebah yang lain.

Serbuk sari dan nektar biasanya digabungkan bersama untuk membentuk massa persediaan yang seringkali pekat, tetapi dapat keras dan dibentuk menjadi berbagai bentuk. Ini disimpan dalam ruang kecil (sel) dan telur disimpan pada massa. Sel biasanya tersegel setelah telur diletakkan dan lebah dewasa dan larva tidak pernah berinteraksi secara langsung (sistem yang disebut ‘penyediaan massa’).

Bunga yang dipolinasi hewan yang paling awal diserbuki oleh serangga seperti kumbang, sehingga sindrom penyerbukan serangga sudah mapan sebelum lebah pertama kali muncul. Keuntungannya adalah bahwa lebah dikhususkan sebagai serangga penyerbuk, dengan modifikasi perilaku dan fisik yang secara khusus meningkatkan penyerbukan dan mereka jauh lebih efisien dalam bertugas daripada kumbang, lalat, kupu-kupu, tawon serbuk sari, atau serangga penyerbuk lainnya.

Sejarah Lebah

Lebah, seperti halnya semut, pada dasarnya adalah bentuk tawon yang sangat khusus. Sementara fosil lebah pasti pertama berasal dari masa 40 juta tahun yang lalu, ada bukti genetik dan fosil parsial bahwa mereka berevolusi bersama bunga, setidaknya 140 juta tahun yang lalu.

Predator Lebah

Lebah adalah makanan favorit Merops apiaster, burung yang sebenarnya disebut bee-eater alias pemakan lebah. Pemakan lebah umumnya ditemukan di Afrika dan dapat dikenali dari bulu berwarna cerah, tubuh ramping, dan biasanya bulu ekor tengah memanjang. Sebelum memakan makanannya, burung pemakan lebah menghilangkan sengatan dengan memukul serangga berulang kali di permukaan yang keras. Predator umum lebah lainnya adalah kingbird, mockingbird, dan capung.

Mengunjungi bunga dapat menjadi pekerjaan yang berbahaya. Banyak serangga pembunuh dan laba-laba kepiting bersembunyi di bunga untuk menangkap lebah yang tidak waspada. Lebah lain dimangsa oleh burung yang sedang terbang. Insektisida yang digunakan pada tanaman berbunga dapat membunuh sejumlah besar lebah, baik dengan peracunan langsung maupun melalui kontaminasi pasokan makanan mereka.

Seekor ratu lebah madu bisa bertelur 2.000 butir per hari selama musim semi, tetapi dia juga harus bertelur 1.000 hingga 1.500 butir per hari selama musim mencari makan, kebanyakan untuk menggantikan korban setiap hari. Sebagian besar korban adalah pekerja yang sekarat karena usia tua daripada ditangkap oleh predator.

Namun di kalangan lebah soliter dan sosial primitif, reproduksi seumur hidupnya adalah di antara yang terendah dari semua serangga, karena itu tidak biasa bagi betina dari spesies tersebut untuk menghasilkan kurang dari 25 anak.

Informasi Umum Tentang Lebah

Meskipun sengatannya menyakitkan dan sikap khas serangga sebagai hama yang menjengkelkan atau menjijikkan, manusia sangat menghargai lebah. Ini kemungkinan besar karena kegunaan mereka terhadap manusia, sifat sosial mereka, serta ketekunan mereka. Meskipun sengatan lebah dapat mematikan bagi sebagian orang, lebah umumnya dianggap sebagai serangga yang tidak agresif jika dibiarkan sendiri.

Komentar

Okdogi.com Situs Kucing , Anjing , Ikan , Burung , Kelinci , Hamster dan Hewan Liar Terpopuler