Mengenal Gila Monster, Kadal Lamban dengan Gigitan Tercepat

Gila Monster mungkin terlihat lambat dan pelan pada pandangan pertama, tetapi reptil ini dapat memberikan gigitan yang sangat cepat ketika terpancing. Mereka adalah kadal terbesar di Amerika Serikat, dengan beberapa spesimen besar berukuran panjang hingga 56 cm (22 inci). Gila monster adalah salah satu dari sedikit spesies kadal berbisa di bumi dan dengan kadal terkait erat bernama kadal manik-manik Meksiko (Mexican beaded lizard), mereka adalah satu-satunya dari dua spesies kadal berbisa yang hidup di benua Amerika Utara.

Fakta gila monster

Dari penampilannya yang mencolok hingga racunnya yang kuat, segala sesuatu tentang gila monster dirancang untuk bertahan dalam iklim yang keras di Amerika Utara Barat.

Deskripsi

Nama ilmiah Heloderma suspum menjelaskan banyak fakta tentang makhluk ini. Istilah “Heloderma” adalah singkatan dari “kulit bertabur kuku” dan diberikan kepada kadal ini karena kulitnya sepenuhnya ditutupi dengan osteodermata kecil. Edward Drinker Cope, seorang ahli paleontologi awal, adalah orang pertama yang mencurigai bahwa gila monster menggunakan racun untuk membunuh mangsa, sehingga untuk mengabadikan kecurigaannya yang tepat, spesies tersebut bernama Heloderma suspum.

Spesies ini lebih dikenal sebagai gila monster karena mereka ditemukan umumnya di sekitar lembah Sungai Gila. Mereka mudah diidentifikasi karena kulit mereka yang berwarna pink dan hitam cerah dan ekor yang tebal. Seperti kebanyakan kadal, gila monster adalah makhluk dimorfik secara seksual, yang berarti bahwa jantan dan betina memiliki perbedaan fisik.

Gila monster jantan memiliki kepala lebih besar dibandingkan dengan betina. Pada jantan, ekor mengecil secara merata hingga ke ujung sementara ekor pada betina sedikit menonjol di bagian tengah. Fitur-fitur yang terlihat ini memungkinkan para peneliti untuk mengidentifikasi jenis kelamin gila monster tanpa perlu menangkap.

Di alam liar, gila monster dapat bertahan hidup selama 20 tahun, sementara dalam kondisi tawanan umurnya bisa mencapai 30 tahun. Ukuran rata-rata yang mereka capai adalah dari 26 hingga 36 cm (moncong ke vent). Dewasa besar berukuran hingga 51-56 cm (20-22 inci), dengan ekor hanya 20% dari keseluruhan panjangnya. Kadal ini menyimpan lemak dalam ekor dan kulit mereka untuk bertahan dari cuaca buruk di gurun Amerika Utara.

Gila monster dewasa beratnya dapat mencapai 2 hingga 2,3 kilogram meskipun rata-rata hanya 500 gram. Saat gila monster lapar, dia bisa memakan hingga sepertiga dari massa itu. Gila monster adalah predator yang sangat cerdas dan dari segi akal, mereka mampu mendeteksi mangsa dengan tepat. Terlepas dari indera penciuman, pendengaran dan penglihatannya, gila monster memiliki indera super.

Seperti kebanyakan reptil, gila monster memiliki lidah bercabang dua. Kadal ini terus-menerus menjentikkan lidah dan membawanya kembali ke organ unik di mulutnya. Organ ini, yang dikenal sebagai organ Jacobson, mampu menganalisis informasi kimia yang diterima dari lidah. Dengan bantuan organ Jacobson ini, gila monster dapat memperoleh informasi penting tentang sekitarnya, bahkan tanpa keluar dari liangnya.

Gigitan gila monster bisa sama menyakitkannya dengan gigitan ular, tetapi biasanya tidak fatal bagi manusia karena jumlah racun yang disuntikkan cukup rendah. Gila monster tidak menggunakan taring untuk menyuntikkan racun. Kelenjar racun sebenarnya terletak di sisi rahang bawahnya dan bisa merembes keluar dari giginya ketika gila monster menggerogoti setelah menggigit mangsanya.

Sejauh ini dua subspesies Heloderma suspum telah dikenali. Subspesies yang dicalonkan H. s. suspectum juga dikenal sebagai gila monster reticulated karena mereka memiliki pola reticulated dan tidak teratur berwarna pink dan hitam di bagian belakang. Subspesies Heloderma suspum cinctum atau gila monster berpita dapat diidentifikasi dengan mudah, karena warna merah muda dan hitam membentuk pola pita reguler di punggungnya.

Habitat

Gila monster lebih menyukai semak belukar dan gurun yang kering di Amerika Utara Barat. Seperti kebanyakan reptil, gila monster adalah hewan berdarah dingin, yang berarti reptil ini harus bergantung pada lingkungannya untuk menjaga suhu tubuh bagian dalam pada tingkat yang sesuai. Di ebagian besar waktu, gila monster tetap berada dalam liang dan naungan untuk menjaga dirinya aman dari suhu ekstrim habitatnya.

Gila monster bisa terlihat berjemur di bawah sinar matahari setiap pagi. Perilaku ini memungkinkan mereka untuk melakukan pemanasan untuk tugas-tugas harian lainnya. Setelah tubuhnya dipanaskan, gila monster menjadi lebih aktif dan bergerak mencari makanan. Mereka menggunakan teknik siluman dan penyergapan atau cukup mengikuti mangsanya kembali ke liangnya, di mana reptil raksasa ini dapat menggigit mangsa yang secara tak terduga mematikan.

Gila monster memangsa berbagai binatang seperti mamalia kecil, tikus, serangga, katak, dan bahkan burung kecil. Gila monster juga merupakan perampok dan pemulung sarang yang sangat efisien. Dengan demikian bisa dikatakan bahwa gila monster cocok untuk padang pasir karena mereka tidak melewatkan kesempatan untuk mencari makanan yang enak.

Dengan gigitan yang menyakitkan dan berbisa, gila monster menghadapi sangat sedikit pemangsa alami di alam liar. Untuk meminimalkan risiko pemangsaan, gila monster menghabiskan sebagian besar hidupnya di liangnya yang aman. Coyote, burung pemangsa, dan beberapa ular adalah satu-satunya makhluk yang mampu menjatuhkan gila monster. Berburu gila monster cukup beresiko bagi pemangsa, terutama karena racunnya; dengan demikian, sebagian besar pemangsa cenderung menghindari kadal merah muda-hitam ini dan memilih mangsa yang lebih mudah.

Reproduksi dan Siklus Hidup

Gila monster mencapai kematangan seksual pada usia 3 hingga 5 tahun. Musim kawin mereka dimulai pada akhir musim semi April. Selama periode ini, pejantan terus mencari betina. Ketika dua pejantan merasakan betina yang sama untuk kawin, mereka bersaing untuk mendapatkan hak kawin. Persaingan kawin semacam itu tidak fatal karena mereka tidak saling menggigit; mereka hanya saling mendorong sampai satu menyerah dan menarik diri.

Setelah itu, jantan yang menang memasuki liang betina, mencari dia untuk kawin. Waktu kawin berkisar antara beberapa menit hingga dua setengah jam. Sekitar 40-45 hari setelah kawin, betina bertelur 2-30 telur di liangnya. Jumlah anakan tergantung pada kondisi iklim habitatnya. Temperatur yang lebih tinggi seringkali menghasilkan jumlah telur dan anakan yang lebih sedikit. Telur beresiko tinggi karena betina cenderung memakannya saat makanan langka. Predator lain seperti ular dan coyote juga dapat menyerbu lubang rakasa Gila untuk menghabisi telur.

Masa inkubasi untuk telur gila monster adalah salah satu yang terlama di antara semua reptil. Gila monster mengerami telur hingga 9-10 bulan. Sebagian besar anakan meninggalkan telurnya antara bulan April dan Juni. Anakan dapat memakan waktu hingga 4 hingga 5 hari untuk benar-benar keluar dari telurnya. Kuning telur yang tersisa berfungsi sebagai makanan pertama untuk anakan gila monster.

Anakan Gila monster kecil; panjangnya hanya beberapa inci, tetapi mereka dapat bertahan hidup sendiri begitu menetas. Mereka memakan serangga kecil pada awalnya, dan kemudian pindah ke mangsa yang lebih besar karena mereka secara bertahap bertambah besar ukuran. Kehidupan gila monster yang baru lahir cukup sulit. Ukurannya yang kecil membuat mereka menjadi mangsa yang mudah bagi banyak predator. Kadal, burung pemakan serangga, dan mamalia kecil dengan mudah memburu mereka, membuat tingkat kelangsungan hidup menjadi yang sangat rendah untuk gila monster muda.

Sejauh ini tidak ada gila monster hibrida yang ditemukan.

Perilaku dan Komunikasi

Gila monster adalah reptil yang lambat dan lamban yang lebih menyukai gaya hidup menyendiri di semak belukar kering dan padang pasir di Amerika Utara bagian barat. Mereka menghabiskan di atas 90% dari umur mereka di dalam liang mereka agar tetap aman dari pemangsa dan iklim yang keras dari habitatnya.

Gila monster dapat terlihat di pagi hari karena mereka biasanya meninggalkan liang untuk berjemur di bawah sinar matahari. Sebagian besar kegiatan mereka diamati pada siang hari. Saat suhu turun pada malam hari, gila monster lebih memilih untuk tetap tersembunyi di liangnya. Tingkat metabolisme mereka saat istirahat sangat rendah, memungkinkan kadal ini untuk bertahan hidup di iklim yang keras dan kelangkaan makanan.

Kontak dengan anggota lain dari spesies mereka sendiri hanya terjadi selama periode kawin dan hanya untuk interval waktu yang singkat. Dengan demikian, disimpulkan bahwa gila monster hanya melakukan komunikasi minimal atau tidak sama sekali dengan gila monster lainnya dalam jangkauannya.

Gila monster mungkin terlihat lamban, tetapi mereka bisa menggigit dengan sangat cepat. Reptil ini juga menunjukkan kecerdasan luar biasa saat menjalankan tugas sehari-hari. Para peneliti sering melihat gila monster memanjat tanaman kaktus untuk menyerang telur.

Gila monster juga dikenal mengikuti mamalia kecil ke liangnya, untuk memberi makan anakan. Jika lubang tidak mengandung bayi yang baru lahir, gila monster dapat mengunjungi lubang mamalia lagi dan lagi sampai mereka menemukan anak-anak hewan untuk dimakan dengan mudah. Perilaku ini jelas menunjukkan bahwa gila monster memiliki kemampuan luar biasa untuk menghafal informasi penting tentang habitatnya. Dipercaya bahwa ingatannya dapat terdiri dari data hingga 20 tahun masa pakainya. Jelas, gila monster adalah hewan yang cerdas dari jenisnya.

Populasi dan Konservasi

Meskipun gila monster terbukti sangat efisien untuk bertahan hidup, jumlah populasi mereka berkurang karena hilangnya habitat dan predasi. Wilayah sebaran gila monster saat ini sangat kecil dan mencakup Arizona dan Sonora, bersama dengan beberapa bagian California, Nevada, Utah, dan New Mexico. Beberapa mitos telah mengelilingi makhluk ini sejak ditemukan oleh manusia. Masih diyakini oleh banyak orang bahwa gila monster memiliki napas beracun dan gigitannya bisa berakibat fatal bagi manusia.

Takhayul semacam itu, bersama dengan nama “monster” yang melekat padanya, menyebabkan kebencian yang tidak perlu terhadap kadal yang tenang dan pemalu ini.

IUCN melaporkan bahwa populasi gila monster menurun secara signifikan, dengan hanya beberapa ribu gila dewasa yang tersisa di alam liar. Hilangnya habitat adalah salah satu ancaman utama bagi makhluk ini. Gila monster dilestarikan dan dikembangbiakkan di beberapa kawasan lindung di Amerika Serikat, dengan visi untuk memberi hewan itu kesempatan bertarung demi kelangsungan hidupnya. Meskipun membunuh gila monster di Amerika Serikat adalah ilegal, manusia sering membunuh hewan ini karena takut. IUCN menilai hewan ini sebagai spesies “Hampir Terancam.”

Beberapa kampanye dan program penyadaran dilakukan secara berkala untuk mendidik orang tentang kadal yang menarik ini. Gila monster juga merupakan maskot resmi dari Eastern Arizona College. Maskot resmi gila monster mengenakan topi Koboi dan memegang senjata di tangannya menggambarkan Wild West dengan cara terbaik.

Evolusi

Gila monster milik keluarga Helodermatidae terdiri atas kadal berbisa. Kadal ini termasuk dalam ordo Squamata yang merupakan nama yang diberikan kepada kelompok semua reptil berskala modern. Catatan fosil menunjukkan bahwa squamata modern berevolusi selama pertengahan periode Jurassic. Squamata awal ini menyerupai ular dan tokek modern. Fosil ular tertua yang ditemukan, berumur 90 juta tahun.

Salah satu nenek moyang tertua dari gila monster modern adalah Cryptolacerta. Fosil lengkap Cryptolacerta ditemukan di Jerman, memberikan petunjuk bahwa spesies leluhur ini berasal dari zaman Eosen sekitar 45 juta tahun yang lalu.

Berdasarkan adaptasi dari ular modern dan kadal berbisa, diyakini bahwa kedua jenis reptil ini berpisah dari leluhur berbisa yang sama. Kadal berbisa seperti gila monster dan cicak manik-manik Meksiko mengalami banyak adaptasi untuk bertahan hidup di habitat gurun.

Kulit bersisik, gigi beralur, dan warna kulit semuanya dirancang untuk bertahan hidup di semak belukar kering dan padang pasir. Kerabat tertua namun terdekat dari semua Gila monster modern adalah Heloderma Texana, yang hidup selama era Miosen.

Osteodermata gila monster telah ditemukan pada banyak fosil sejak 9000-8000 tahun.

Fakta Unik

~ Gila monster adalah kadal terbesar di Amerika Serikat.

~ Gila monster dan kadal bermanik-manik Meksiko adalah satu-satunya dua spesies kadal berbisa yang ditemukan di Amerika Utara.

~ Gila monster memiliki kelenjar racun di rahang bawah dan racun itu disuntikkan ke mangsanya saat kadal mengunyah setelah menggigit.

~ Gila monster memiliki ingatan yang luar biasa. Memori mereka dapat mencakup lebih dari 20 tahun masa pakainya.

~ Penangkaran gila monster dimulai pada tahun 1963. Kebun Binatang San Diego adalah yang pertama melakukan program penangkaran yang berhasil.

~ Racun gila monster sama kuatnya dengan racun ular berbisa, tetapi gila monster hanya menghasilkan sedikit saja.

~ Racun gila monster tidak berakibat fatal bagi manusia.

~ Film animasi 2011 berjudul “Rango” menampilkan gila monster sebagai salah satu karakternya.

~ Air liur gila monster mengandung protein, yang digunakan untuk menghasilkan obat yang dapat membantu dalam mengelola diabetes tipe-2.

Nah itulah berbagai hal yang perlu Anda ketahui tentang gila monster, spesies kadal terbesar di Amerika Utara. Semoga keberadaan mereka tetap lestari ya di alam liar.

Komentar

Okdogi.com Situs Kucing , Anjing , Ikan , Burung , Kelinci , Hamster dan Hewan Liar Terpopuler