King Cobra, Rajanya Semua Ular Berbisa di Dunia

King Cobra, pemangsa yang panjang, anggun, dan mematikan endemik Asia Tenggara ini adalah spesies indah yang dikenal sebagai ular berbisa terpanjang di dunia. Ular ini bergerak melalui semak-semak hutan tropis Asia Tenggara dan menandai wilayahnya di sepanjang jalan. Sangat teritorial, King Cobra adalah reptil berbahaya yang memiliki reputasi menakutkan dan legenda tua yang terhubung dengan keberadaannya.

King cobra

Mereka adalah satu-satunya anggota keluarga Elapidae yang secara teknis bukan ‘kobra sejati’ dan oleh karena itu tidak diklasifikasikan di bawah genus Naja. Namun mereka dikenal suka memburu kobra lain di alam liar.

Deskripsi Fisik

Ukuran rata-rata King Cobra adalah sekitar 3,5 sampai 4,8 meter dengan tubuh berkulit panjang, ramping, dan halus. Ada beberapa laporan yang menyatakan bahwa ular ini dapat mencapai panjang 5,5 meter, menjadikannya ular berbisa terpanjang di dunia. Berat rata-rata spesies ini adalah sekitar 6 kg meskipun bisa lebih berat jika dikembangbiakkan di penangkaran.

Spesimen yang diketahui paling panjang berukuran 5,7 meter dan dipelihara di Kebun Binatang London. Spesimen terberat dari King Cobra dipelihara di New York Zoological Park pada tahun 1972. Ular itu berbobot 12,7 kg dan berukuran 4,4 meter.

Meskipun ukurannya besar dan tudungnya panjang, King Cobra terlahir sebagai predator yang cepat, gesit, dan sangat berbisa. Mereka dapat dibedakan dari kobra Asia melalui ukuran tudung yang relatif besar dan garis chevron pada leher yang merupakan bentuk mata tunggal/ganda pada kobra biasa.

Spesies ini pertama kali dideskripsikan oleh ahli zoologi Denmark terkenal Theodore Edward Cantor dalam salah satu publikasi yang dirilis pada tahun 1836. Umur rata-rata King Cobra adalah sekitar 16 – 18 tahun. Namun di penangkaran mereka bisa hidup hingga 20 tahun.

Habitat & Distribusi Geografis

King Cobra secara khusus mendiami hutan subtropis Asia Tenggara di mana mereka berada di liang tanah atau semak-semak tebal. Mereka lebih suka hutan dataran tinggi lebat yang memiliki banyak aliran sungai atau danau dan juga dapat ditemukan di padang rumput. Secara umum, King Cobra menempati rumpun bambu yang penuh dengan calon mangsa atau rawa-rawa bakau yang padat di mana tempat bersarangnya berlimpah.

Mereka lebih suka iklim lembab di mana suhunya sekitar 35 derajat Celcius. Karena itu, ular ini sering dapat ditemukan di daerah sub-tropis. Karena perusakan habitat, banyak King Cobra melarikan diri ke daerah pertanian dan dengan demikian menjadi terpapar pada manusia. Ini telah menyebabkan beberapa insiden di mana mereka terbunuh, ditangkap, atau ular menyerang sebagai tindakan membela diri.

King Cobra mendiami hutan-hutan di Asia Tenggara yang menduduki daerah-daerah seperti Bangladesh, selatan China, dan India timur. Negara-negara lain seperti Bhutan, Burma, Laos, Indonesia, Nepal, dan Filipina bagian selatan juga memiliki populasi tertentu King Cobra. Spesies ini juga dapat ditemukan di Singapura, Thailand, dan Vietnam. Namun karena kerusakan hutan, spesies ini telah mengalami penurunan populasi yang sangat besar di sebagian besar negara yang terdaftar di atas.

Anatomi

Gambar ular king cobra

Ular King Cobra adalah spesies ramping, panjang, dan lincah dengan kepala yang memipih secara luas dan rata. Ular itu berwarna hijau zaitun, hitam, atau kecokelatan dengan garis-garis kuning samar yang tersebar ke seluruh panjang tubuhnya. Kepala King Cobra yang dewasa besar dalam penampilannya dengan 15 deret sisik punggung yang membentang di tengah. Sementara pejantan memperlihatkan 235 sampai 250 sisik di sepanjang sisi perut, betina memiliki total 239 sampai 265 sisik.

Sisik subcaudalnya tunggal atau berpasangan yang semakin meningkatkan sisik rumit pada tubuhnya yang berkilau. Ular itu melepaskan kulit atau molting beberapa kali dalam setahun dan kulit baru tumbuh dengan penutup mata setelah setiap tahap ganti kulit.

Tudung King Cobra lebih besar ukurannya dibandingkan dengan kobra biasa yang mengembang ketika ular itu gelisah. Ini menyebar ke seluruh tulang rusuk serviks yang membentang yang membuka ke kulit longgar yang cukup mirip dengan payung. Taring sepanjang dua inci yang menonjol dari mulutnya panjang, tajam, dan tetap. Ular menggunakan taring ini sebagai jarum hipodermis untuk mengantarkan racun dari kelenjar ludah ke mangsanya.

Rahang King Cobra yang diikat dengan ligamen terbentang lebar untuk menelan mangsa yang lebih besar dari dirinya sendiri. Tenggorokannya berwarna kuning pucat atau krem dan mengalir turun sampai ke perutnya. Meski ada penelitian tertentu yang menunjukkan bahwa spesies ini mungkin memiliki subspesies, saat ini para ilmuwan belum mengklasifikasikannya.

Makanan

Dikenal sebagai pemanjat dan perenang yang hebat, King Cobra mendiami hutan yang terletak dekat dengan sungai dan kolam. Alasan di balik ini adalah bahwa spesies ini lebih menyukai iklim tropis di mana makanan berlimpah. Hutan yang kaya dan berbunga yang menampung sejumlah tikus kecil dan reptil merupakan bagian besar dari makanan King Cobra. Mereka memangsa terutama ular kecil, baik yang berbisa maupun yang tidak berbisa, burung, dan tikus.

Makanannya meliputi ular tikus, ular sanca, kobra, dan krait. Dalam situasi kelangkaan, King Cobra juga dapat memakan burung, kadal, dan dalam beberapa kasus juga dapat memakan salah satu dari jenisnya sendiri terutama King Cobra remaja.

Mangsa

Adaptasi fisik dari King Cobra membuatnya menjadi predator yang luar biasa di alam liar dengan taring besar yang mengeluarkan racun yang cukup mematikan untuk membuat seseorang buta. Morfologi mereka telah mengalami penelitian yang intens dan telah diamati bahwa King Cobra lebih memilih habitat tropis yang penuh dengan kehidupan.

Spesies ini bersifat diurnal yang tinggal dekat dengan air dan juga dianggap sebagai predator penyergap. Tubuh kecil dan struktur ramping ular memungkinkannya untuk berenang dengan mudah di danau atau kolam untuk mencari krait (ular elapid berbisa) dan reptil yang lebih kecil.

King Cobra tidak memiliki telinga luar namun menggunakan lidahnya yang bercabang untuk mengumpulkan partikel-partikel dari udara yang merangsang reseptor sensorik yang disebut organ Jacobson, sebuah organ yang ada di atap mulutnya. Spesies merasakan getaran yang melalui kulitnya dan meneruskan ke tengkorak dan lebih jauh ke gendang telinga bagian dalam.

King Cobra juga mengumpulkan gelombang panas untuk merasakan mangsanya di malam hari yang berjarak 100 meter. Setelah mengonsumsi makanan dalam jumlah besar, King Cobra dapat hidup tanpa makanan selama berbulan-bulan karena memiliki tingkat metabolisme yang rendah.

Salah satu adaptasi fisik terbaik dari King Cobra adalah racunnya yang mempengaruhi saraf dan sistem kardiovaskular. Spesies ini mampu menghasilkan gigitan yang terdiri atas dosis 200 hingga 500 mg racun. Racun King Cobra mampu membunuh binatang sebesar gajah. Setelah racun disuntikkan, ular memakan seluruh spesies dan kadang-kadang dapat melilitkan dirinya sendiri pada mangsanya untuk mengerutkannya hingga mati. Jika digigit oleh King Cobra, korban biasanya menderita sakit parah, penglihatan kabur, kantuk, kelumpuhan, dan akhirnya kematian.

Predator

King Cobra adalah spesies kuat yang hampir tidak menghadapi musuh di alam liar. Namun mereka memang memiliki beberapa predator alami seperti mongoose dan burung-burung seperti elang emas. Spesies ini umumnya cenderung menghindari konfrontasi dengan manusia tetapi dapat berubah menjadi sangat agresif jika diprovokasi.

Ketika merasa terancam, King Cobra akan mengangkat tubuhnya hingga sepertiga panjangnya, mengembangkan tudungnya, dan memamerkan taringnya secara agresif ke pemangsa. Spesies ini sangat teritorial dan merasakan gerakan dengan mudah. Mereka dapat menghasilkan beberapa gigitan yang memiliki kemampuan untuk menyerang dengan jarak jauh. Kelabang besar, mongoose, dan biawak sering memakan telur-telur King Cobra.

King Cobra mendiami hutan lebat dan sebenarnya cukup tenang sifatnya. Sifat itu berubah selama musim kawin. Selama periode ini, King Cobra jantan berubah menjadi cukup agresif dan teritorial. Spesies ini cenderung mendesis pada salah satu predator alami, suara yang sering disebut sebagai geraman.

Meski sebagian besar ular mendesis pada frekuensi 3.000 – 13.000 Hz, King Cobra menggeram secara konsisten pada frekuensi di bawah 2500 Hz. Spesies ini menghadapi beberapa pemangsa selain mongoose yang lincah dan gesit. Mereka bisa dibunuh oleh manusia jika ada mendadak bertemu.

Siklus Reproduksi

King Cobra adalah teritorial selama musim kawin, waktu di mana ular betina mengeluarkan feromon yang menarik calon pasangan. Musim kawin dimulai pada bulan Januari dan dimulai dengan molting di bagian feromon melekat. King Cobra jantan dapat bertarung atau bersaing untuk betina yang sama dengan metode yang dikenal sebagai ‘pergumulan leher’.

Kedua ular meringkuk satu sama lain dan mencoba melingkari satu sama lain sebagai tindakan dominasi. Ini adalah saat ritual kawin dimulai dan pejantan mengibaskan lidahnya pada betina dan menunggu untuk diterima. Meskipun banyak King Cobra jantan bersaing untuk betina yang sama, mereka dikenal sangat pilih-pilih.

Perkawinan itu sendiri memiliki durasi minimal 20 menit di mana keduanya menjalin tubuh mereka bersama-sama, dan sering tetap melekat setelah berjam-jam atau bahkan berhari-hari. Sekitar delapan minggu kemudian, selama bulan April atau awal Mei, King Cobra betina menghasilkan beberapa telur di sarang yang dia buat terutama menggunakan ranting dan daun.

20 hingga 30 hari sebelum bertelur, betina membangun sarang dengan mengumpulkan ranting dan daun dengan melingkarkan ekornya di sekitar tumpukan yang tersebar. Gundukan sarang dapat berukuran 3 hingga 5 meter di mana betina akan bertelur sekitar 21 sampai 40 telur. Masa inkubasi berlangsung selama 11 hingga 12 minggu di mana betina memastikan bahwa suhu tetap stabil (28 derajat Celcius) bagi telur untuk menetas.

Selama telur berada di bawah inkubasi, betina berperilaku sebagai orangtua yang tangguh, menjaga gundukannya dari predator dan King Cobra jantan lainnya selama 60 sampai 90 hari berturut-turut. Selama masa pemeliharaan bayi, King Cobra betina duduk di atas sarangnya, sedangkan pejantan tetap dekat.

King Cobra betina meninggalkan sarang setelah masa inkubasi untuk menghindari godaan melahap ular muda. Ular kecil muncul dari telurnya dalam waktu sekitar 3 bulan dengan permukaan mengkilap yang sama dengan pita silang yang tersebar di seluruh. King Cobra remaja yang lahir memiliki panjang 45 hingga 55 cm dan dapat dengan mudah memberikan sentakan penuh racun untuk mempertahankan diri.

Awalnya, King Cobra yang baru lahir hidup dengan mencerna kantung kuning telur di dalam perutnya. Setelah ular kobra yang baru lahir molting untuk pertama kalinya, yang dilakukan dalam waktu sekitar seminggu, dia mulai berburu. King Cobra remaja memakan invertebrata yang lebih kecil seperti katak dan serangga. Setelah 4 tahun mereka mencapai kematangan seksual dan segera tumbuh menjadi predator yang tangguh.

King Cobra remaja dilahirkan dengan gigi proteroglyphous dan taring pendek yang dapat berbalik, yang membantu menjaga mangsa tertangkap. Taring ini tumbuh sampai ukuran sempurna saat mereka dewasa. Karena jumlah racun yang digunakan tidak dapat dikontrol oleh remaja, mereka lebih berbahaya untuk didekati pada periode ini.

Perilaku

Ular King Cobra adalah predator pemalu yang hanya menunjukkan keberadaan mereka selama musim kawin, saat mereka sangat teritorial dan agresif. King Cobra umumnya patuh tetapi mungkin ganas ketika merasa terancam. Mereka soliter di alam dan bisa kanibalistik jika ada kelangkaan makanan. Ada pengamatan bahwa King Cobra jantan menyerang betina yang hamil selama musim kawin.

Perilaku ini telah membingungkan para ahli biologi untuk waktu yang lama sebelum mereka akhirnya memahaminya. Sekarang dipercaya bahwa King Cobra, terutama pejantan agresif, cenderung membunuh jenis mereka sendiri baik untuk makanan atau ketika seekor ular melintasi wilayah mereka.

King Cobra memiliki kebiasaan umum untuk menandai wilayah mereka dan tidak mengizinkan kehadiran jantan lain, terutama selama musim kawin. Spesies ini berburu di siang hari dan jarang terlihat di malam hari. Mereka dapat mendeteksi mangsa di lokasi sejauh 100 meter. Spesies ini cukup sadar akan wilayahnya dan akan mempertahankannya. Mereka memiliki kecerdasan tinggi yang langka dan dihormati karena itu.

Fakta bahwa ular ini berdiri tinggi dan menyebarkan tudungnya yang besar selama konfrontasi membuatnya menjadi pemangsa yang menakutkan sekaligus cantik. Ular ini cepat belajar dan jika dibesarkan di penangkaran mereka dapat belajar dengan mudah untuk membedakan antara pawang dan orang asing. Bahkan saat lahir, King Cobra remaja waspada dan dapat membuka tudungnya jika terancam secara naluriah.

Meskipun kesepian, King Cobra adalah kekasih yang romantis dan menjadi sosial selama musim kawin dengan seekor betina. Mereka adalah makhluk cerdas yang dapat dengan mudah merasakan partikel di bumi dan memberi mereka gambaran akut tentang mangsanya dan lokasinya.

King Cobra memiliki temperamen yang lembut dan merupakan orang tua yang sangat berdedikasi. Untuk mencegah serangan dari predator seperti luwak atau kadal monitor besar yang menghancurkan sarangnya, King Cobra betina tidak meninggalkan sarangnya selama seluruh masa inkubasi. Ketika King Cobra siap untuk menyerang, mereka akan melilit diri sendiri, mengembangkan tudungnya, dan mengangkat ujung depan tubuhnya. Mekanisme pertahanan ini cukup mengesankan karena memang menakuti banyak predator.

Ancaman

King Cobra menghadapi hilangnya habitat dan ditangkap cukup sering untuk perdagangan hewan peliharaan ilegal. Area lahan yang dibudidayakan meningkat karena permintaan tinggi untuk produk pertanian dan merupakan penyebab utama perusakan habitat. Tempat bersarang, sarang dan liang tempat peristirahatan dihancurkan dan karenanya memaparkan spesies tersebut kepada manusia.

Menurut Daftar Merah IUCN, King Cobra telah terdaftar sebagai Rentan dan telah diklasifikasikan dalam Lampiran II CITES. Ini karena Myanmar, Indonesia, dan Malaysia dikenal sebagai tempat di mana banyak peternakan ular telah didirikan untuk perdagangan hewan peliharaan ilegal dan perdagangan racun.

Di India, spesies ini telah mengalami pengurangan populasi sebesar 30% selama 75 tahun karena deforestasi berkelanjutan. Oleh karena itu, King Cobra sekarang dilindungi di bawah Schedule II of the Wildlife Protection Act 1972 di India. Undang-undang itu menyatakan bahwa siapa pun yang dinyatakan bersalah karena memburu King Cobra atau membunuhnya dapat dipenjara selama 6 tahun.

Spesies ini telah menghilang di wilayah Chitwan di Nepal dan Vietnam di mana populasinya telah mengalami penurunan lebih dari 80% selama sepuluh tahun terakhir. Spesies ini jarang terlihat di Kamboja dan Indonesia di mana perdagangan kulit telah menjadi tren yang eksotis.

Di China, spesies ini juga mengalami penurunan populasi yang sangat besar karena eksploitasi kulitnya untuk tujuan pengobatan. King Cobra juga diperdagangkan di Jawa dan diekspor ke China untuk konsumsi dan perburuan lokal maupun domestik. Di Vietnam, populasinya menurun drastis akibat pemanenan, perdagangan, dan fakta bahwa spesies ini digunakan untuk menghasilkan anggur ular.

Signifikansi Budaya

Di Burma, King Cobra sering digunakan oleh pemikat ular betina dari klan Pakkoku yang mencampurkan racun ular dengan tinta untuk digunakan sebagai tato. Diyakini bahwa tato semacam itu melindungi mereka dari serangan ular dan berbagai kekurangan. Pawang ular seringkali bertato dengan tiga piktogram dan pada akhir pertunjukan pawang akan mencium ular di kepalanya.

Di India, diyakini bahwa King Cobra adalah bagian dari mitos legendaris yang menyatakan kecerdasan ular. Menurut mitos, King Cobra adalah makhluk dengan memori yang luar biasa dan sering mengingat wajah pembunuhnya. Ini kemudian diambil oleh pasangan ular yang berkeliaran mencari pembunuh pasangannya yang ingin membalas dendam. Karena mitos ini, banyak kobra telah dibunuh atau dibakar sampai mati di masa lalu tetapi pemerintah telah menghentikan gagasan ini saat ini.

Fakta-fakta Unik

Nama ‘Ophiophagus’ berarti ‘pemakan ular’ dan mengacu pada kemampuan King Cobra untuk melahap ular lain sebagai makanan.

Minuman alkohol dan akar kunyit dapat digunakan sebagai minuman anti-racun untuk mengobati gigitan King Cobra di Thailand.

King Cobra cukup populer di India dan dipuja pada hari tertentu yang dikenal sebagai ‘Nag Panchmi.’

King Cobra mengikuti gerakan ritme tangan pemikat ular dan bukan musik karena mereka kemungkinan tuli.

King Cobra adalah ular berbisa terpanjang di dunia.

King Cobra betina dapat menimbun sperma jantan di dalam tubuh bahkan setelah musim kawin sehingga dia akan hamil secara berturut-turut.

Racun King Cobra digunakan dalam bentuk obat sintetis untuk menghilangkan rasa sakit dan mengobati radang sendi.

King Cobra memiliki lidah bercabang terpanjang dari semua spesies ular.

Adaptasi fisik yang unik dari King Cobra adalah kemampuannya untuk melompat yang bisa mencapai jarak sepertiga panjang tubuhnya.

Komentar

Okdogi.com Situs Kucing , Anjing , Ikan , Burung , Kelinci , Hamster dan Hewan Liar Terpopuler